воскресенье, 31 марта 2019 г.

Аквариум - 2017 - Двери Травы CDS

Аквариум
Двери Травы CDS
2017
Россия
2017, Мистерия Звука
14:41
Rock
Очередной сингл Аквариума. Вышел 20 октября 2017 года.
3 песни. 15 минут. Песни все старые, 70х - 80-х годов. 
"Двери травы" были прежде на концертнике "Десять стрел". "Не трать время" на концертнике "День радости". И "Для тех, кто влюблен" выходили на "Аквариуме на Таганке". Соответственно, всё знакомое-знакомое. Борис Борисыч по поводу этого релиза растекался мыслью, что он впервые смог записать эти песни так, "как они задумывались". Ну да, ну да. А то до этого они были плохо записанными сиротами.
БГ бомбит релизами благодарную публику. И пусть именно что номерные альбомы с новым материалом выходят не так часто ("Соль" в 2014, "Время N" в 2018), но компиляций, переизданий и "проЭктов" выходит великое множество. Не забывают и о синглах-тире-мини-альбомах. В 2016 году вышел миньон "Песни нелюбимых", в 2017 году - "Дети травы". Но. "Песни нелюбимых" вполне себе самодостаточная вещь - 3 новые песни, которые, к тому же, представили публики немного нестандартный Аквариум - актуальные "на здесь и сейчас" тексты. Таким БГ давно уже не баловал публику.
А вот "Дети травы" оказались пустышкой. Не трогая качество самих песен - в конце концов, две из них я знаю большую часть своей жизни, но с этими песнями не сделали ничего такого, чтобы оправдывало их выпуск отдельным релизом в 2017 году.
Не, Гребенщиков наверняка отлично провел время, записывая их. Всего в записи этого миньона приняло участие 15 музыкантов (там скрипачи, флейтисты есть и много кто еще из волшебников различных инструментов; бандонеонисты там всякие). 10 из них - иностранцы. Песни записывались в Питере и в Париже. Сводился материал в Америке. И всё это того не стоило.
"Дети травы" вышли в картонном конверте. Сканы обложки и оборотной стороны в посте есть. Там ни буклета, ничего. На упаковке еще была наклейка про "(с) + (р) Гребенщиков", но она срывается при распаковке диска. Несмотря на копирайты исключительно БГ, в интернетах пишут, что выпустила релиз Мистерия Звука.
Мне нравится сама идея синлов. Две-три песни на диске. Малая продолжительность. Зачастую там есть какие-то раритеты или эксклюзивы. В России синглы особо не прижились, но я старался покупать многое из того, что выходило. Особенно у аксакалов/патриархов. Но вот такие "Дети травы" похожи на динамо. Особенно по цене 200-400 рублей (в зависимости от магазина). Так что, со всем уважением к Борису Борисовичу, когда он выпустит очередной миньон, я до покупки буду долго курить интернеты, на предмет того, что именно он мне пытается продать.
4/10

суббота, 30 марта 2019 г.

Scorpions - 2017 - Born To Touch Your Feelings - Best Of Rock Ballads

Scorpions
Born To Touch Your Feelings - Best Of Rock Ballads
2017
Германия
2017, Sony Music, Warner Music Russia ‎190758088822
78:15
Hard Rock
discogs
Очередной сборник Scorpions.
Сборников у Scorpions уже столько, что у них уже топовых песен для их названий перестало хватать. Например по старой балладе "Born To Touch Your Feelings" уже когда-то называли один из сборников. Было это в 1994 году. В 2017 году название пригодилось еще раз.
Не, всё правильно - куча фирм кормится на компиляциях Scorpions, а их текущий лейбл Sony в этом еще замечен не был. Sony решило эту ситуацию исправлять и выкинуть в продажу еще один балладный сборник Скорпов. Но, поскольку Sony фирма очень крупная и привыкла измерять продажи миллионами, то и к выпуску этого сборника они отнеслись по всем законом драматургии музыкального бизнеса. С обширной пиар-кампанией и прочим. Там группа записала пару эксклюзивов, дала кучу интервью, даже сингл не поленились выпустить (и это к сборнику). Обложку у какого-то там модного фотографа заказали. В общем, было сделано всё, чтобы показать - это, мол, не состряпанный за пять минут на коленке сборник, а тут люди серьезно и долго трудились, чтобы слушатель мог восхититься нашей работой. Суть от этого, правда, не поменялась - это просто очередной сборник баллад Scorpions.
"Born To Touch Your Feelings" вышел 24 ноября 2017 года. Sony выпускали альбом по всему миру. Изданий там куча была, но все они идентичные, что по оформлению, что по музыкальному содержанию - CD в стекле или двойной винил. В России сборник тоже вышел официально - также на CD и на виниле. Кстати, специально для России был выпущен небольшой тираж винила белого цвета. (Это издание стоит на косарь больше, чем если купить обычный импортный винил). Я же себе купил официальное русское издание на CD.
Список песен можете посмотреть на выложенном в посте скане задника издания. На заднике, впрочем, не указано, какие версии использовали для составления сборника. Начнем с главной заманухи - новых песен.
Совсем новых песен здесь две - "Melrose Avenue" и "Always be With You". И они группой благоразумно запихнуты в самый конец сборника, дабы слушатель не соскочил раньше времени. Потому как обе эти баллады - ни о чем. Ну, то есть что-то абсолютно безликое и скучное. Стандартно стукнули, стандартно побренчали, стандартно Майне отпел - в 70-е и 80-е такую серость постеснялись бы на альбом ставить, сейчас уже от динозавров глупо чего-то лучшего ожидать.
Есть еще одна полу-новая вещь, "Follow Your Heart". Слышать-то мы ее слышали. В 2013 году на концертнике "MTV Unplugged in Athens" она была. Но там ее играл один Майне на гитаре (ну, и подпевал сам себе). А на этом сборнике сделали нормальную электрическую версию с участием всей группы. Получилось очень симпатично, и не случайно в качестве сингла к сборнику выпустили именно эту песню, а не одну из новых.
Четвертый и последний эксклюзив сборника - новая версия "Send Me an Angel". Сыгранная на этот раз в акустике. Ничего интересного, что в этой переделке, что в моем мнении о ней.
Песни "Always Somewhere", "Holiday", "When the Smoke is Going Down", "Lady Starlight" - на сборнике в альбомных версиях, но со звуком ремастеров 2015 года. (Серия переизданий альбомов к 50-летию группы.) Звук как звук. И песни сплошь знакомые.
Еще в альбомных версиях здесь "Lonely Nights" (эта песня с альбома "Face the Heat", который не ремастировался в 2015 году), "The Best is Yet to Come" (песня с альбома "Sting in the Tail", который тем более не ремастировался) и "Gypsy Life" (с новейшего на тогда альбома "Return to Fantasy").
Еще с "Return to Fantasy" здесь есть песня "Eye of the Storm" (но она здесь не в альбомной версии, а в сокращенной на минуту сингловой версии) и "House of Cards" (опять же не альбомная версия, а достаточно редкая сокращенная на 40 секунд версия с винила "We Built this House").
"Still Loving You" и "Wind of Change" здесь в версии с "Comeblack" 2011 года. Сомнительный сборничек с ненужными переделками.
"Born To Touch Your Feelings" и "When You Came Into My Life" в версиях с "MTV Unplugged in Athens". Но! Не с основного концерта, а в студийных акустических версиях, которые выходили на бонусном диске концертника в туровом издании 2014 года. Тоже штуковина достаточно редкая.
В общем, такой вот состав. В принципе понятно - деление старое/новое примерно пополам. Вкинули на сборник баллад последних лет, а чтобы сборник не звучал совсем уж тоскливо, разбавили новьё старым проверенным материалом в соотношении один к одному. А чтобы не было придирок, что одно и тоже переиздают по сто раз - включили сюда всякие новые версии. Которые далеко не факт, что хоть чем лучше оригинала. Самое нелепое, что на альбомах последней десятилетки у группы были действительно отличные песни - что на "Humanity: Hour I" ("We Were Born to Fly", например), что на "Sting in the Tail" (и снова к примеру, "The Good Die Young"). Которые прямо-таки напрашивались на включение в подобный сборник. Но нет, группа старательно обошла их стороной и включила вместо них какую-то откровенную хряпу. И к чему всё это?
Не срослось. Не сборник и был. Можно снова достать с полки сборник "Still Loving You" 1992 года (это тот, на котором "Living for Tommorow" с концерта в Питере) и послушать его - там всё грамотно и правильно. А "Born To Touch Your Feelings" переложить чуть ближе к мусорной корзине.
4/10

пятница, 29 марта 2019 г.

Wolf Hoffmann - 2016 - Headbangers Symphony

Wolf Hoffmann
Headbangers Symphony
2016
Германия
2016, Nuclear Blast NB3698-0 - СОЮЗ
48:22
Symphonic Metal, Neoclassical
discogs
Второй сольный альбом лидера Accept Вольфа Хоффманна.
Доехал до меня давно заказанный новый концертник Accept "Symphonic Terror: Live at Wacken 2017". Из названия несложно догадаться, что записан на этом релизе концерт Accept на Вакене, да с симфоническим оркестром. Там в середине концерта Хоффманн играет с оркестром переделки классических произведений. И я вспомнил, что я это уже слышал - мало того, у меня диск такой на полке пылится, ибо я уже успел о нем подзабыть. Хотя не так давно он и выходил.
Итак, Хоффманн. Классики этот дядька никогда не чурался. (Вот если кто напишет в комментах с умным видом про "К Элизе" - прокляну. Это тему все знают. Гораздо меньше количество людей знает, что Хоффманн еще делал блюзовую обработку этой же темы.) В 1997 году Вольф даже записал альбом "Classical", как раз с обработками классических произведений. Вот это и был его сольный дебют. Альбом тот получился... сильно на любителя. Потому как Хоффманн играл классику исключительно силами рок-группы, а слушать 50 минут самолюбования в духе "смотрите, как я могу на гитаре сыграть", не слишком интересно. И Вольф на время остыл к этой тематике.
2014 год. Хоффман объявляет о своих намерениях записать еще один альбом в духе "метал + классика". И в течение 2015 года осуществляет запись. Accept на тот момент уже возродился и отстрелялся тремя альбомами, но в тот год гастролировали они немного - в мае тур был, месяцок летом, да в ноябре-декабре. В перерывах Хоффманн корпел над своим новым сольником.
Весной 2016 года фирма Nuclear Blast объявила, что альбом готов и поставлен в плане выпуска на 1 июля. Nuclear Blast выпускают все релизы Accept с момента их реюниона, так что Хоффманн сумел пристроить к ним и свой сольник.
Наклеры выпустили альбом на CD (в диджисливе) и на виниле. Плюс было несколько региональных изданий по миру в стекле. На всех изданиях идентичный треклист. В принципе, по вариантам издания можно понять, какой прогноз Наклеры сделали на альбом. Если бы верили в его продажи, то разных лимиток, мэйлордеров, бокс-сетов наделали бы до черта. А раз всего одно издание (плюс совсем фанатский винил небольшим тиражом) - то лейбл просто оказал услугу своему артисту, не разу не веря в продажи этого релиза.
В России альбом выходил официально. У нас "Союз" выпустил "Headbangers Symphony" по лицензии Nuclear Blast. Издание "Союза" я себе и купил. Там достаточно куцее оформление - джевел, буклет на 4 странички с информацией о записи, да фото Вольфа на инлее. Но такое оформление было во всем мире.
Слушаем. Для своего сольника Хоффманн набрал сторонних музыкантов, не привлекая к работе коллег из Accept, кроме басиста Петера Балтеса. Нынешний барабанщик Bullet for My Valentine. Итальянский классический пианист Мело Мафали поиграл здесь на клавишах. Еще гости разные, но всех перечислять скучно.
А, и главное - Хоффманн сделал для себя какие-то выводы по итогам "Classical". И для записи нового альбома позвал оркестр. И хоть на обложке альбома нет ни слова про него, но правильнее альбом было бы назвать "Вольф Хоффманн и Чешский национальный симфонический оркестр". Потому как роли на альбоме поделены между ними строго пополам.
Не везде, конечно. Несколько треков - обычные унылые "оркестр фоном, а первым планом соло на гитаре". С прямыми параллелями к творчеству Сатриани и прочих героев того же плана. В таком духе сделаны "Adagio" Альбиони, "Meditations" Массне и "Je Crois Entendre Encore" Бизе.


Я, кстати, не настолько сведущ в классической музыке, чтобы автоматом вспоминать такие второстепенные штуковины. Альбиони и Массне я услышал впервые, а композицию из оперы Бизе "Искатели жемчуга" сходу опознал только потому, что ее не так давно под названием "Ария Надира" исполнял Кипелов. Можете сравнить, кста.
Но в других темах Хоффманн и оркестр играют на равных. В "Концерте для виолончелей" Вивальди виолончели остались на месте, а Хоффманн просто вступает в перекличку с ними. Получилось роскошно. Но если у Вивальди Вольф следует за оригинальной мелодией, то в "Ночи на Лысой горе" Мусоргского он придумывает свои ходы и уже оркестр следует за ним. Получился уже вполне себе симфо-метал, а не никакая не неоклассика. Примерно также выполнено переложение 40-й симфонии Моцарта и сонаты для фортепиано №8 Бетховена - тоже те еще симфо-боевички получился.(Посмотрите на название произведения Бетховена еще раз и прочувствуйте объем переработки Хоффманна.)
Из "Лебединого озера" Чайковского вылепили рок-композицию, обыграв классическую тему многими вариациями на гитаре.
В арии Чио-Чио-Сан подход снова чуть изменили - Хоффманн завязывает с вариациями и строго воспроизводит вокальную мелодию оригинала при поддержке оркестра.
Как выбирал композиции Хоффманн - знает только он, но про одну из тем могу попробовать догадаться. Фрагмент 9-й симфонии Бетховена ("Scherzo") - эта тема была использована Accept в песне "Teutonic Terror". Теперь Хоффманн вернул алаверды, обработав ту же тему, но с другой стороны партитуры.
И закрывашка альбома ожидаемо оказалась ненапряжной переделкой Баховской темы, сыгранная на переплетающихся клавишах и гитаре.
За альбом в целом. Хоффманн, разумеется, молодца и красавчик. Такой подход к классике можно только приветствовать. И я чего-то на память и не вспомню другой записи, в которой так интересно перерабатывались классические произведение. Но слушать альбом не так интересно, как может показаться по описанию - чисто инструментальный композиции на 50 минут, с периодическим уходом в то самое гитарное самолюбование, которым грешил "Classical". Несколько композиций я с альбома в памяти задержал, но не более того.
Возвращаемся к "Symphonic Terror: Live at Wacken 2017". На нем Хоффманн исполнил с этого альбома темы Мусоргского, Вивальди, Моцарта и обе Бетховена. То есть самую мякотку "Headbangers Symphony". И, в принципе, прослушиванием композиций с этого концерта можно и обойтись, уже не доставая этот сольник с полки.
7/10

четверг, 28 марта 2019 г.

Die Apokalyptischen Reiter - 1997 - Soft & Stronger

Die Apokalyptischen Reiter
Soft & Stronger
1997
Германия
2003, Irond CD03-470
40:02 (оригинал), 48:59 (переиздание)
Avantgarde
discogs
Дебютный альбом Die Apokalyptischen Reiter.
Рассказ о DAR надо начать совсем с другой группы. Итак...
Город Веймар, Германия. В тамошней метал-тусовке была (да и сейчас есть) группа под названием Disaster Klassischer Friedhof Weimar. Позднее они додумались сократить название до Disaster KFW. Играла группа дэт-металл, затем стала тяготеть к брутал-дэту, а периодически выбиралась на территории грайнда. Особенностью группы было то, что играли они для себя - в своей тусовке, в местных небольших клубах, а планы мирового господства у них отсутствовали от слова совсем. Так, чисто по фану - если учесть, что группа существует с 1985 года, а первый альбом у них вышел в 2004 году (да и то крошечным тиражом на мелкой фирме и походу только для друзей группы), то можно оценить степень пофигизма участников коллектива.
В какой-то момент к этой группе прибился вчерашний школьник Даниэль. Он там чуть поиграл на гитаре, но его планы шли несколько дальше, чем лабание по местным пабам, и из Disaster KFW он в 1995 году ушел. На тот момент ему было чуть за двадцать.
Даниэль (в то время обзаведшийся псевдонимом Eumel, который он через несколько лет сменит на Fuchs) начинает организовывать свою группу. Помогать ему в этом взялся один из основателей Disaster KFW - ударник Skelleton. (Для которого это всё по прежнему оставалось просто хобби и потому, когда DAR встанет на твердые гастрольные рельсы, он первым отвалится от группы, вернувшись к любимым пабам Веймара.) Skelleton крутился в метал-тусовке не первое десятилетие, знал многих, а потому вскоре нашел двух позитивно заряженных бойцов - клавишника Pest (позднее станет себя называть Dr. Pest) и басиста Volkmara (это его реальное имя, позднее он станет использовать псевдоним Volk-Man). Петь в новой группе взялся сам Eumel. (Кое-где подпевать ему станет Skelleton.) 
Сложившаяся летом 1995 года группа и получила название Die Apokalyptischen Reiter. В 1996 году они записывают своё первое демо "Firestorm", благодаря которому заключают контракт на два альбома с небольшой фирмочкой Ars Metalli. И 1 декабря 1997 года у них выходит дебютный альбом "Soft & Stronger".
После прослушивания альбома появляются два вопроса. Первый - а что, так тоже можно было? И второй - почему до Всадников так никто не делал?
Альбом - суть безумная смесь огромного количества стилей и направлений, между которыми группа скачет в рамках каждой конкретной песни. Если пытаться объяснить стиль группы, то это будет что-то в духе black death thrash folk heavy metal. Потому при описания стиля группы обычно не парятся и называют его avantgarde metal.
Безумная долбежка сменяется хэви-солягой, переходящей в блэковую коду. Песня может начаться с пения птичек, которое сменится скоростным дэтом, которое оборвется звуком салонных клавиш, тему которых разовьет "чистая" гитара. Вокалист разминается на три голоса - гроул, скрим и "чисты". И вот так почти в каждой песне. Это же еще додуматься надо было.
К тому же при прослушивании альбома не оставляет ощущение, что всё это сделано по приколу и стёба ради. Ну, потому как невозможно представить себе, что такие вещи, как танцевальный дэт в "Iron Fist", или самая пафосная из всех пафосных баллад "Metal Will Never Die", или похоронная тема из сонаты Шопена в "Human End" - сыграны на полном серьезе. Весь альбом словно наяву видишь фигу в кармане у музыкантов. В общем, нечеловеческая по уровню восприятия получилась штуковина. Одна из лучших новинок конца 90-х.
Проматываем на несколько лет вперед, на 2002 год. За это время DAR выпустили второй альбом на Ars Metalli, перебрались на лейбл Hammerheart, выпустили третий альбом, после чего приткнулись на лейбл Nuclear Blast. На котором живут и поныне.
"Soft & Stronger" решили переиздать уже на новом лейбле. Альбом отремастировали, добавили три бонусные песни (ранние песни группы, но записанные только в 2002 году) и в 2003 году выпустили.
Первое издание и переиздание отличаются оформлением. Вверху статьи обложка переиздания, оригинальная обложка альбома перед этим абзацем. Такой ход объясняется вот чем - права на музыку группа себе вернула, но права на оформление релиза остались за Ars Metalli. Вообще на всё оформление релиза, включая обложку, первый логотип группы и даже на фотографии музыкантов внутри буклета. Группе пришлось всё сделать заново.
Оба варианта альбома выпускались в России официально. И оба варианта выпускал у нас Айронд. Оригинал альбома был выпущен в 2002 году, переиздание в 2003. Издание Айронда 2003 года я себе когда-то и купил. (Джевел, буклет на 16 страниц, на внешнем кольце рабочей поверхности диска питарт с названием группы и альбома.)
И вот что надо знать об изданиях Nuclear Blast и Айронда 2003 года - держитесь подальше от торфяных болот от этих изданий. Потому как ремастер. Ремастеры бывают нормальные, плохие и чудовищные. Ремастер "Soft & Stronger" из последней категории. Первое издание альбома не могло похвастаться хорошим звуком - звук был очень так себе. Но это было теплое ламповое "так себе". А на отремастированном варианте альбома звук превратился в лютое пластмассовое говно. В продаже оригинал альбома, конечно, уже не найти, но при небольшой ловкости рук он легко ищется в интернете и тогда можно будет послушать, как альбом звучит по настоящему, а не ту ерунду, в который его превратили.
(В 2011 году Nuclear Blast впервые выпустил альбом на виниле. Но на этом виниле всё тот же отремастированный звук, так что винил также идет лесом.)
9/10

Grave Digger - 2018 - The Living Dead

Grave Digger
The Living Dead
2018
Германия
2018, Napalm Records, СОЮЗ SZCD4149-18
45:38
Heavy Power Metal
discogs
Девятнадцатый альбом Grave Digger.
Такой вот вопрос имеется. Есть группа Grave Digger. Ей почти 40 лет. У нее без малого два десятка выпущенных альбомов. Хитов, любимых фанатами, столько, что хватит на несколько концертов с непересекающимися сетлистами. А теперь собственно вопрос - зачем группа продолжает с такой частотой выпускать новые альбомы?
В 2017 году Grave Digger выпустили альбом "Healed by Metal". 14 сентября 2018 года - пожалуйте, новый альбом "The Living Dead". За последние десять лет - 6 студийников и сборник перезаписанных старых песен. И положа руку на сердце - со всех альбомов 2010-х только одна песня, "Hell Funeral", достойна того, чтобы заменить в сетлисте какой-нибудь из старых хитов. Всё остальное - да, неплохо, да, ребята держат уровень, но все эти новые песни и рядом не стояли с золотым фондом группы. Все эти выкладки можно было принять за брюзжание, если бы группа сменила свой стиль и его бы не приняли старые фаны. Но нет, Grave Digger играет ровно то же, что и четверть века назад. Только скучнее.
И корень проблем, в принципе, известен. Гитарист Аксель Ритт. Для группы, работающей в одного гитариста, неудачный выбор оного - почти приговор. Ритт не самый плохой гитарист, но на той полянке, где топчется группа, надо уметь изобретать большую вариативность с ограниченным набором риффов, которые пользует группа. Успехи группы всегда были завязаны на личности гитариста - "золотые" 90-е намертво связаны с виртуозом Уве Лулисом (сейчас играет в Accept), а "серебрянные" нулевые с Манни Шмидтом (кудесник из Rage, сейчас играет в Refuge). Ритт со своим уровнем игры не ровня ни одному, ни другому. А ведь с Риттом Grave Digger записали уже пять альбомов. Альбомов, похожих как матрешки.
Вот вышел очередной альбом "The Living Dead". Послушали. Можно брать рецензию альбома предыдущего и копипастой ставить сюда. Потому как изменений ноль. (Даже минус один, потому как некоторые мелодии оказались знакомы еще по 90-м.) Всё тот же могучий тевтонский хэви... И так далее, по стандартному тексту о Grave Digger. И да, на альбоме снова нет ни одного хита, который бы сравнился с Knights of the Cross, например, или с Excalibur. Просто стандартная жвачка - неплохие песни в заданном жанре, но группа пережевывает одно и то же уже не по первому десятку раз. Если бы у меня в анамнезе не было уже 18 отслушанных ранее альбомов GD, то может "The Living Dead" мне бы и зашел. Но в моем случае - нет, не зашел, не понравилось.
Единственная песня, отличающаяся от остальных - "Zombie Dance". И отличается она скорее в негатив. Дело в том, что эту песню группа записала совместно с коллегами по лейблу, фрик-ска группой Russkaja. Вышла какая-то петросянщина. Интересно то, что именно на эту песню группа сделала клип. Вероятно, и до Болтендаля дошло, что в дцатый раз продать заново одну и ту же песню не получится. А буффонада может и сработать на привлечение.

Выпустил альбом лейбл Napalm. Варианты:
- диджипак с бонусной песней "Glory or Brave" (издания в стекле не было, и этот "бонус" есть на всех вариантах издания альбома)
- бокс-сет с кольцом, флагом и еще какими-то пылесборниками. На диске из этого бокс-сета, помимо "Glory or Brave", добавлен еще один бонус - песня "Nightmare"
- винил - альбом небольшой и уместился на один блин, даже с "Glory or Brave"
- эксклюзив для EMP - медиа-бук с двумя дисками. На втором диске 7 песен из альбома в виде инструменталов. Зачем?! Grave Digger не та группа, у которой инструменталы будут хоть чуть интересны.
В России продукцию Napalm сейчас издает по лицензии "Союз". Вот и мимо этого альбома "Союз" не прошел. Наше издание соответствует самом простому европейскому - четырехполосный диджипак (с "Glory or Brave", и с 16-страничным буклетом). Издание "Союза" я себе и купил.
5/10

среда, 27 марта 2019 г.

Amorphis - 2018 - Queen Of Time

Amorphis
Queen Of Time
2018
Финляндия
2018, Nuclear Blast NB4126-0 - СОЮЗ
69:54
Progressive Metal
discogs
Тринадцатый альбом Amorphis.
Amorphis решил тормознуться на занятых рубежах и чуть погодить со своим бесконечным движением вперед. Не в первый раз такое с группой - во второй половине нулевых они уже проделывали подобное на своих альбомах. В 2018 году фокус решили повторить.
В 2015 году у группы вышел альбом "Under the Red Cloud". Через три года Amorphis выпустили альбом, который можно назвать "Under the Red Cloud, часть 2, улучшенная, с оборочками". Еще десяток песен, скроенных ровно по тем же лекалам, что и предшественник. Мало того, группа щедро прошлась по своим запасникам в поисках вдохновения, потому на "Queen Of Time" не раз, не два и даже не пять раз можно услышать смутно знакомые мелодии, которые группа решила пустить в ход по второму кругу. В оригинале эти мелодии располагались на самых разных альбомах Amorphis, от "Tales from the Thousand Lakes" и до "Skyforger".
А еще группа решила, и это главное, что раз уж она не двигается вперед, то неплохо окапываться по максимуму на данных позициях. И потому на новом альбоме постаралась сделать максимально многоуровневые аранжировки. Хор, саксофон, уд, органы классический и Хаммонд, струнный квартет (который играет как что-то классическое, так и восточные мелодии), вистл. Томи, как обычно, поет на два голоса. Плюс позвали подпеть порычать какого-то дядьку с утробным гроулом. Плюс другой дядька с речитативом. Плюс Аннеке ван Гирсберген - прекрасная, как обычно, но в этом нагромождении идей несколько теряющаяся. Плюс активные оркестровки. (Из-за которых Amorphis иногда стал звучать точь-в-точь, как группа однофамильца гитариста группы.)
Я вообще из тех староверов, которые искренне считают, что пик Amorphis был на "Against Widows" и "Black Winter Day". А всё, что после выходило у группы - это так, отблески былого величия. Но "Queen Of Time" поразил даже меня. Ну, то есть на новом альбоме сравнимых со старыми хитов нет, но альбом настолько перенавороченный в плане аранжировок, что в нем буквально тонешь. Его можно слушать, слушать и еще раз слушать. И каждый раз слышать что-то новое. На фоне современных пластмассовым поделок, "Queen Of Time" воспринимается как Эверест. А если выдергивать какую-то одну песню из альбома и попробовать послушать только ее - то вроде и ничего особенного.
"Queen Of Time" вышел 18 мая 2018 года. Выпускал его, традиционно для Amorphis, немецкий лейбл Nuclear Blast. И, традиционно для Наклеров, они там вариантов издания наклепали дай боже. Если их чуть проредить (не считать, например, винилы девяти (!) разных цветов за отдельные издания), то получится вот что:
- регулярка с 10 песнями.
- европейский диджипак, с двумя бонусными песнями. Бонусы, кстати, довольно приятные, но вместе с ними общая продолжительность альбома увеличивается до неслабых 70 минут.
- двойной винил, на котором есть оба диджипачные бонуса.
- эксклюзив для EMP - всё тот же диджипак, но к нему прилагался небольшой кулон.
- "японец". На нем отсутствовали европейские бонусы, но был добавлен свой бонус - песня "Honeflow", которая более нигде не издавалась.
- и, разумеется, мэйлордер. В котором было издание альбома с евробонусами и десятидюймовый винил (на 45 оборотов), на котором были записаны всё те же евробонусы.
В России альбом тоже вышел официально - у нас его издал "Союз" по лицензии Nuclear Blast. И "Союз" не поленился и сделал издание в виде шестипанельного диджипака с двумя бонусами. Так что у нас продается издание не хуже, чем в лучших дома Европы. Издание "Союза" я себе и купил.
9/10

Deathbound - 2010 - Non Compos Mentis

Deathbound
Non Compos Mentis
2010
Финляндия
2010, Fono FO802CD
30:43
Grindcore
discogs
Четвертый альбом Deathbound.
Несмотря на то, что грайнд для большинства остается (совершенно заслуженно) немузыкальной какофонией, в этом жанре тоже есть свои приемы, свои герои и лузеры. Своя классика и напрочь забытые релизы. Свои новаторы и свои олдскульщики.
Финны Deathbound, например, работают по "классике". Никаких гуттуралов и пигвойсов в вокале - только "чистейший" гроулинг. Никакого чрезмерного увлечения задумчивыми кусками - Deathbound предпочитает уберскорости (в полном соответствием с названием жанра), лишь иногда устраивая перекур в темпе. Никаких сэмплов с голосами, столь любимых многими - у Deathbound только свое мясо. В общем, Deathbound играют скоростной олдовый грайндкор, чьи корни можно проследить аж до самих ранних Napalm Death. Вот и этот альбом - очередные 14 песен на 31 минуту (читай, грайндовый стандарт) с яростным мясом, без экспериментов и изысков. Для тех, кто в теме - отличный образчик жанра.
К сожалению, на этом альбоме и закончилась история Deathbound. История, кстати, насчитывала 15 лет (из них первые 5 под другим названием) и четыре выпущенных альбома. "Non Compos Mentis" вышел 25 января 2010 года, а уже через несколько месяцев группа объявила о распаде. Гитарист Петри занялся блэковым проектом True Black Down. Барабанщик Сами с 2006 года и по сей день стучит в одной из лучших грайндовых групп Финляндии Rotten Sound. (Петри и Сами, кстати, вместе участвовали в одиозной блэковой группе ...And Oceans. Если не помните эту группу - то это в ней вокалист заявлял, что блэкари, что спят с женщинами - просто позеры, а истинные блэкари должны быть гомосексуалистами, как он, потому как только так можно в полной мере выразить свое презрение к религии.) А вокалист Кай параллельно пел в группах Deathchain и The Duskfall. Последние тоже распались, но в Deathchain Кай продолжает трудиться до сих пор.
Deathbound выпускались на локальном финском лейбле Dynamic Arts Records - там было одно издание в стекле, и всё. С этим лейблом заключила контракт питерская фирма Фоно, так что "Non Compos Mentis" выходил в России вполне официально. Издание Фоно я себе и купил. (Джевел, буклет на восемь страничек.) Еще альбом выходил в Европе на виниле: выпускал его андеграундный немецкий лейбл Power It Up. Уж сколько лет прошло, а он у них до сих пор продаже есть, всего за 10 евро. Других изданий у этого альбома не было.
7/10

вторник, 26 марта 2019 г.

Arma Gathas - 2010 - Dead To This World

Arma Gathas
Dead To This World
2010
Швейцария
2010, Fono FO828CD
36:31
Thrash Hardcore
discogs
Дебютный альбом Arma Gathas.
Эту группу основал в 2006 году гитарист Саймон, из швейцарской группы Cataract. Основывал он ее, судя по всему, не просто так - уже в 2007 году Саймон сказал "до свидания" своим коллегам и ушел из Cataract.
Cataract, кстати, в отсутствие Саймона выпустил два слабеньких альбома и благополучно распался.
Пару лет Arma Gathas существовала больше на бумаге, чем в реальности. Саймон что-то там в одиночку придумывал, но дальше планов дело не шло. В 2009 году он решил группой заняться на "полный день". Был найден вокалист - Че, который пел (точнее, орал) на первых четырех альбомах Born From Pain и в 2007 году ушедший из этой группы. Гитарист Марк из развалившейся в 2008 году группы Machinemade God. Ударник Макс, который позже будет еще постукивать в Born From Pain. И басист Алекс из Blessed to Hate.
Вот таким составом Arma Gathas заключила в начале 2010 года контракт с лейблом Metal Blade. А уже 23 апреля того же года в продажу поступил их дебютный альбом "Dead To This World". Европейское издание от МВ было одно - в диджипаке. Плюс "японец", традиционно, в стекле (и без бонусов). И русское Фоно издало у нас этот альбом по лицензии МВ. Вот и всё - у этого альбома по миру три издания, ничем не отличающиеся по музыкальному наполнению. Я себе купил издание Фоно.
Оформление. Джевел. Буклет на 12 страниц. В буклете, помимо обычного наполнения из текстов и информации о записи, есть статья Че на разворот, в которой он рассказывает о песнях. Фотографий музыкантов в издании нет. Всё оформление релиза такое вот черно-белое, как и обложка.
Слушаем. Что можно ожидать от гитариста Cataract - группы, которая работала на стыке трэша, дэта и металкора, и вокалиста Born From Pain, которые рубили чистый хардкор? Да всё того же. Метал плюс хардкор - чуть не самое прямолинейное описание металкора. Но этот стиль сейчас уже настолько подпортил репутацию своего исконного звука всякими американскими экспериментами с бесконечными брейкдаунами или чистым "эмоциональным" вокалом, что группы, которые играют металкор в его олдовом понятии, уже и неудобно к металкору относить. У Arma Gathas играют именно что сильно олдовый вариант - хардкор, плюс тяжелый трэш и исступленно орущий вокалист. Никаких соплей, никакого эмо, никакого чистого вокала. Только злоба и мясо. Когда группа играет на скоростях - отлично, как Agnostic Front в свои золотые годы, только чуть потяжелее. Медленные части заходят не так хорошо, но их назначение понятно - дать перекурить народу от слэма. Индивидуальности у ребят чуть, но в их музыке она особо и не требуется. "Dead To This World" - стандартный альбом в заданном жанре, 12 песен (плюс интро) на 36 минут. Стандартные песни стандартной продолжительности и со стандартным звуком. Но мозги прочищают, а больше от них и ожидать глупо.
"Dead To This World" так и остался единственным релизом группы. Официально они не распадались, но с 2011 года от них никаких вестей. Точно уже не подписаны на Metal Blade, но где сейчас обитаются - неизвестно. Вряд ли мы от них еще что-нибудь услышим - лет прошло уже немало. 
7/10

M.O.D. - 2003 - The Rebel You Love to Hate

M.O.D.
The Rebel You Love to Hate
2003
США
2003, Irond CD03-580
54:51
Thrash Hardcore
discogs
Шестой альбом M.O.D.
Билли Милано - один из мало кому известных героев американского трэша. Милано был когда-то техником у Anthrax. Пел в своей вечно мертвой, но иногда воскресающей группе S.O.D. Подпевал Максу Кавалере на одном из альбомов Soulfly. Придумал когда-то для своих друзей название Testament, которым они пользуются до сих пор.
Одним из проектом неугомонного Милано была группа M.O.D., которую он основал еще в 1986 году. Играла эта группа нетривиальную смесь из трэша и хардкора, плюс там были тексты с обилием стеба. Постоянным участником группы был только сам Милано, остальные менялись чуть не каждый альбом. Всего за эти годы в группе переиграло более 30 человек.
Несмотря на разгильдяйское отношение Милано к своей группе, M.O.D. умудрились до 1996 года выпустить 5 альбомов. После чего распались. Уже в новом веке Милано собрал группу заново. Состав был очередной новый - сам Милано и два никому неизвестных бойца. Которых, опять же, хватило ровно на один альбом - после чего они сгинули в свою безвестность.
Подписался воссозданный M.O.D. на немецкий лейбл Nuclear Blast. Зачем Наклерам эта, в общем-то малоизвестная, группа - тот еще вопрос. Но в это же время на Наклеров подписались старые знакомые Милано, Anthrax. Может через них Милано договорился? Контракт с Наклерами, впрочем, долго не продлился. Милано начал кипишевать в прессе, что лейбл плохо рекламирует его работу. Nuclear Blast пожали плечами и выкинули Билли с его группой на мороз. Но один альбом M.O.D. всё же был Наклерами выпущен - "The Rebel You Love to Hate".
Альбом этот был выпущен 20 мая 2003 года. Интересно тут то, что это единственный альбом M.O.D. (а всего их на сегодня уже выпущено восемь) официально изданный в России. Айронд печатал у нас по лицензии всю продукцию Nuclear Blast и мимо этого релиза не прошел. Все остальные альбомы M.O.D. были выпущены на каких-то странных лейблах, с которыми в России никто дел не вел, а потому они у нас не выпускались. 
Что касается "The Rebel You Love to Hate", то издание Айронда я себе когда-то и купил. (Джевел, буклет на 16 страниц.)
Слушаем. Куда-то не туда Милано двинулся на этом альбоме. От довольно веселого кроссовер-трэша ранних альбомов здесь не осталось и следа. На "The Rebel You Love to Hate" группа рубит хардкор - сильно замедленный и ультраутяжеленный. А сам Милано так впечатывает своим речитативом, что музыка кажется ближе к рэпкору. С проведением аналогий с такими группами, как Stuck Mojo и Clawfinger. А текстовка в первой песне "Wigga" более других напоминает Эминема. (Кто-то еще помнит его "please stand up"?) Вдобавок, музыка перегружена электроникой - на альбоме отметились два гостя: клавишник и диджей, который напихал в музыку от души сэмплов. Если судить по интервью Милано, то фишкой альбома должен был стать стеб и каждая песня в нем - это прикол над какой-то группой. Но в результате получилась ерунда. Хоть и тяжелая, но бестолковая и нехитовая.
К тому же я не вкурил еще одного хитрого хода Милано. Весь альбом - это 8 песен (одна из которых - двухминутный кавер) продолжительность в районе получаса. Но затем на альбоме идут еще пять треков и это чуть отличающиеся версии альбомных песен. Этот довесок прибавляет к продолжительности диска еще 25 минут. Зачем? Я и с первого раза понял, что мне не нравятся эти песни.
3/10

понедельник, 25 марта 2019 г.

Лоренс Сандерс - 1970 - Пленки Андерсона

Лоренс Сандерс - Пленки Андерсона
Lawrence Sanders - The Anderson Tapes
1970
США
Детектив

Вышедший из тюрьмы вор Джон Андерсон планирует новое дело. Большое дело - ограбить за раз целый дом из множества квартир. Андерсон - профессионал, и потому готовится он тщательно, на протяжении полугода. Планы, схемы, сообщники. После такой подготовки Андерсон и компания совершают налет на дом, но хватает одной мелочи, чтобы всё у них пошло наперекосяк.
"Пленки Андерсона" когда-то стали дебютным романов Сандерса, которому на момент публикации исполнилось уже 50 лет. Роман стал популярным и уже через год после выхода он был экранизирован с Шоном Коннери в главной роли. По сюжету - ничего сверхинтересного в романе нет, но любопытен сам способ подачи информации. Дело в том, что Сандерс создал роман в жанре "литературного мокьюментари".
Роман псевдодокументален и сделан он в эпистолярном жанре (с поправкой на 20-й век). Весь роман состоит из расшифровок интервью, записей допросов, показаний свидетелей и прочее, в том же духе. И самый главный наполнитель романа - расшифровка записей прослушивания.
В записях прослушки и есть основной посыл Сандерса - вся подготовка к ограблению была запечатлена на пленку правоохранительными органами. Но прослушивали разные места разные службы - полиция слушала квартиру преступника, ФБР слушала машину мафиозо, налоговики прослушивали сомнительную фирму, частные детективы прослушивали квартиру с неверной женой клиента, управление пищевой промышленности прослушивало кулинарию, бюро по борьбе с наркотиками прослушивало еще одну квартиру. И так далее - там еще много разнообразных служб. И все эти службы не делились информацией друг с другой, общей картины никто не увидел, а потому о подготовке к ограблению так никто из них и не узнал.
Сандерс, устами одного из персонажей, сетует на то, что вся информация не обрабатывается централизованно. Автор, вероятно, не дожил до того, чтобы его мечта стала суровой реальностью.
Несмотря на нормальный сюжет и необычную подачу, роман читается очень вяло. И это потому, что Сандерс увлекся формой, а не содержанием. Практически перед каждой записью идет необычайно подробная справка. И если биографии разговаривающих еще могут быть интересны читателю, то техническая информация - нет. А автор сосредоточился именно на ней - как и при каких обстоятельствах был установлен "жучок", кем установлен, на основании чего, номера удостоверений установивших, номера дел, порядковые номера кассет, номера протоколов, и прочее, прочее. Сандерс играет по создание максимально документального произведения, но мозг по ходу романа буквально устает фильтровать тонны этой ненужной информации.
Роман стоит почитать, но исключительно из-за формы - для общего развития, что вот еще такие детективы бывают. Но придется не ждать от него многого в сюжете и пропускать абзацы (а то и страницы) текстового балласта.
6/10

воскресенье, 24 марта 2019 г.

Микки Спиллейн - 1959 - Я, гангстер!

Микки Спиллейн - Я, гангстер!
Mickey Spillane - Me, Hood!
1959
США
Триллер

В 1952 году Спиллейн бросил писать романы. И не писал их аж до 1961 года. Слухов ходило много - самым популярным и устойчивым был тот, в котором говорилось, что Спиллейн подался в Свидетели Иеговы. Думается, что всё проще - если ты коммерческий писатель и твои прошлые работы рвут все возможные чарты по продажам, то ты можешь себе позволить взять длительный отпуск и пожить в свое удовольствие. Снова активно взялся за перо Спиллейн, кстати, когда на горизонте у него замаячил развод с первой женой. Развод, раздел имущества, алименты - вот тут автор почувствовал необходимость снова начать клепать романы один за другим.
В период этого "отпуска" однако у Спиллейна иногда выходили повести и рассказы. Не очень часть - раз-два в год, и по разным журналам. То ли чтобы напомнить о себе, то ли предлагались очень уж хорошие гонорары. Повесть "Я, гангстер!" вышла в июльском номере за 1959 год журнала "Cavalier". Посмотрите на обложку журнала вверху поста - имя Спиллейна написано сразу под названием журнала. Козырное место - а значит имя писателя обеспечивало продажи, несмотря на то, что романов у него на тот момент уже 7 лет как не выходило. Наверное, и гонорар был соответствующим.
Повесть оказалось популярной и регулярно (а для Спиллейна так и наиболее часто) переиздавалась в составе различных сборников. Мало того - это единственная повесть Спиллейна, к которой вышло продолжение. То есть, книжные серии с одним и тем же персонажем (Хаммер, Мэнн) у автора были. Но чтобы журнальные повестушки/рассказики обзаводились продолжением - в этом отношении "Я, гангстер!", получивший через пять лет продолжение "Возвращение гангстера", уникален.
Хотя над сюжетом "Я, гангстер!" Спиллейн особо не корпел. Спиллейн вообще большую часть своих произведений копировал с произведений предыдущих, лишь чуть переставляя местами элементы мозаики. Невероятно крутой главный герой - есть. Роковая красотка - есть. Кучи бандитов, находящие смерть от рук главного героя - есть. Сексизм и гомофобия - это стандарт для Спиллейна.
Осталось только эти компоненты насадить на свежий сюжет. Главгерой - Райан. "Гангстер" из названия произведения. Скорее не гангстер, а "деловой" из околокриминального мира. К нему обращается полиция - предыдущий их информатор убит и перед смертью он назвал имя Райана. Полиция думает, что Райан может помочь им в их делах. А вот чего полиция не знает, так это того, что Райан уже много лет сам хотел убить этого, теперь уже покойного, информатора. Райан вписывается в расследование и уже через пару дней за ним начинает охотиться половина наемников Нью-Йорка.
В общем, всё как всегда. Некий макгаффин, за которым бегает куча преступников. Да главный герой со своей новой любовью. Эн-ная часть "Я, гангстер!" особо не скрываясь копирует дебютный роман Спиллейна "Я сам вершу суд". Особенно концовку. Так, небольшие вариации на тему, не более того. Ничего другого Спиллейн тогда читателю предложить не мог. Да читатель не особо и хотел от Спиллейна чего-то другого.
Другое дело, что повесть эта небольшая, там всего-то страниц 80, а все свои стандартные ходы Спиллейн в нее запихал. Ничего не забыл. Поэтому уровень драйва в повести очень высок и читается она влет. Концовка только немного смазана, но да ладно. Так что любитель Спиллейна получит от "Я, гангстер!" ровно столько же удовольствия, как и от большого романа. А только желающий познакомится с творчеством автора в этой повести получит сжатую выборку из стандартной прозы Спиллейна.
7/10

Cryhavoc - 1998 - Sweetbriers

Cryhavoc
Sweetbriers
1998
Финляндия
2001, Fono FO35CD
32:53
Gothic Death Metal
discogs
Дебютный альбом Cryhavoc.
Очередные безвестный финские школьники. Точнее, они были школьниками, когда в 1992 году образовали группу Preprophecy. Рубили они тогда суровый дэт, без намеков на мелодизм. Шли годы, писались демо, менялся состав. К 1996 году стабилизировали состав, перешли на более мелодичный вариант дэта и поменяли название на Ravensfall. И чуть было не развалились - часть музыкантов играла параллельно в группе Absurdus и после заключения ими контракта с лейблом, они ушли из Ravensfall.
Группа оправилась, набрала новых музыкантов, заключила контракт с каким-то маленьким лейблом. Контракт, кстати, закончился ничем, но тут на Ravensfall вышел местный лейбл Spinefarm.
В начале 1998 года группа начала запись дебютника. Тогда же изменили название на Cryhavoc. Вроде как за Ravensfall так и остался висеть прошлый контракт, а прошлый лейбл и сам ничего не выпускал и другим не давал.

Дебютник "Sweetbriers", вышедший в том же 1998 году, содержал... странную музыку. Самый облегченный вариант мело-дэта, зачастую переходящий в ничем не завуалированный хэви. Регулярные перебивки думовым звучанием. И общий флер готик-металла. Вокалист тоже был запоминающимся - вроде обычный хриплый вокал, а мало на кого похож. Если искать какие-то музыкальные аналогии - то более других Cryhavoc походил на Sentenced аналогичного временного периода, только менее мелодичный. Из минусов альбома - всё очень однообразное. После пары хитов в начале диска начинались песни-клоны, которые никак не желали откладываться в памяти. Но здесь выручала малая продолжительность альбома - всего 33 минуты.
Spinefarm в то время продавали свои группы только на территории Финляндии. Но если какая группа у них появлялась поинтереснее, то немцы Nuclear Blast покупали права и переиздавали их альбомы в Европе. Cryhavoc показался Наклерам интересным и они переиздали "Sweetbriers" в том же 1998 году.
Что дальше? В том же году Spinefarm выпустили сплит-сингл из трех своих групп. Wizzard, Cryhavoc и Children of Bodom. От каждой группы по песне. Обложка сингла без вариантов намекала на Чилдренов, как на самую популярную группу из троицы. Потому достаточно долго ходили слухи, что все три песни на диске исполняют именно СоВ. (Хотя там стили и рядом не стояли.) Этот сплит уже давно стал редкостью.
В 1999 году вышел второй альбом "Pitch-Black Blues". Группа немного покаталась с концертами и... всё. Группа распалась. Не переименовались, не разбежались по другим проектам - музыканты просто разошлись, навсегда завязав с музыкой. После этого единственный раз группа собралась в 2016 году. Да и то по печальному поводу. Тогда умер вокалист группы и Cryhavoc дали один мемориальный концерт.
В 2000 году появилась первая отечественная фирма, выпускающая метал в России по лицензии - Фоно. У Фоно был контракт со Spinefarm и они потихоньку печатали у нас их бэк-каталог. В 2001 году у нас был легально выпущен "Sweetbriers", в 2002 году - "Pitch-Black Blues". И это были последние издания Cryhavoc в мире - с тех пор группу забыли окончательно.
("Sweetbriers" у меня куплен в издании Фоно. Там всё очень скромно - стекло и буклет-раскладка на 6 страничек.)
7/10

суббота, 23 марта 2019 г.

Микки Спиллейн - 1962 - Роман с Леди-Дракон

Микки Спиллейн - Роман с Леди-Дракон
Mickey Spillane - The Affair with the Dragon Lady
1962
Журнал "Cavalier", март 1962 года
Очень странное произведение Спиллейна. Странное - в смысле, нехарактерное для автора. Это не детектив, не триллер и не приключения. Без мордобоя, стрельбы и героических персонажей. Просто история о бывших военных.
Группа бывших военных, ныне тухнущих от скуки на гражданке, находят себе развлечение. Они выкупают у армии свой старый бомбардировщик, "Леди-Дракон", и начинают его потихоньку восстанавливать. Их энтузиазм оказывается заразителен и к ним в клуб вступает всё больше других отставников. Собственно, вот и вся история.
Рассказ был опубликован в мартовском номере за 1962 год журнала "Cavalier". Вверху поста обложка того номера, а перед этим абзацем фото содержания журнала - в разделе "Fiction" можно увидеть фамилию Спиллейна. На обложке ему места не нашлось. А ведь раньше, бывало, его рассказы становились украшением номера. И дело тут не Спиллейне - в 60-х его хард-бойлд еще был популярен. Мало того, в том же 1962 году вышел роман "Охотники за девушкой", с которым Спиллейн вернулся в "большой спорт" после нескольких лет невнятных изысков. Дело в журнале.
"Cavalier" начинал в 50-х с популярных тогда детективов. Всё тот же палп, только бумага получше. В 60-х они решили сменить направленность и среди их авторов стали появляться такие имена как Брэдбери и Азимов. Затем Пинчон и Старджон. Еще позже появился Кинг. Видите? О старых добрых детективах речи в журнале уже не шла. Обычный глянцевый журнал о лайф-стайл для взрослых. Как "Playboy", только без эротики.
Спиллейн опубликовал в этом журнале больше десятка рассказов. Но это было в 50-е. В 1962 году была "Леди-Дракон". То ли Спиллейн пытался подстроится под новое видение журнала, то ли он раскопал подходящий по тональности черновик. Не суть. В интернетах встречалась информация, что чуть позже Спиллейн пытался пристроить в "Cavalier" повесть "Мой убийца", но получил отказ - такие истории журналу уже были не нужны. И "Роман с Леди-Дракон" так и осталось последним произведением Спиллейна, опубликованном в "Cavalier".